С глубокой древности и до средних веков человечество считало, что существует только семь металлов, каждый из которых является проводником одной из известных тогда планет. Среди них были и обладающие  необыкновенными свойствами.  Они продолжали блестеть на воздухе и после долгого нахождения в воде, не поддавались воздействию едких щелочей,  кислот и высоких температур. За подобную совокупность  постоянства и стойкости, присущую совершенству, они получили название благородные металлы.

Надо ли говорить о том, что и ценность таких металлов была очень высока, и чем большим количеством такого металл владел человек, тем богаче и могущественнее он был. Поэтому ввиду такой своей высокой стоимости они получили второе название – драгоценные металлы.

Из семи металлов древности только два, золото и серебро, считались благородными. Уже намного позднее, только в 18 веке была открыта и добавилась к ним платина и её спутники. Так какими же качествами обладают металлы, входящие в эту элитную группу?

 Что такое драгметаллы?

Драгоценными металлами называют наиболее химически стойкие,  устойчивые к коррозии и не окисляющиеся на воздухе, металлы, что является их отличительной особенностью от остальных известных металлов. Запасы подобных металлов в природе невелики, они встречаются в различных рудах или в виде самородков, кроме того процесс их добычи и извлечения достаточно трудоёмок.Благодаря этим уникальным качествам, а также красивому блеску и внешнему виду изделий из этих металлов, они и заслужили своё название.

К  драгоценным металлам, встречающимся в природе, относятся золото, серебро и металлы платиновой группы: платина, осмий, иридий, рутений, палладий и родий.

Существуют драгоценные металлы, так называемые изотопы, полученные искусственным способом в специальных лабораториях. Самым дорогим таким металлом является калифорний-252, а самым востребованным осмий-187. Некоторые учёные также относят к группе благородных металлов редко встречающийся в природе и радиоактивный технеций.

Природные благородные металлы и их особенности

 Родий

Родий (Rh)Большинство людей до сих пор считают золото самым драгоценным и редким металлом. Но на самом деле это не так, есть более дорогие и ценные металлы. На первом месте находится Родий. Благородный металл серебристого цвета, с голубоватым оттенком, был открыт в 1803 году в Англии. Стоимость родия примерно 230 $ за 1 грамм, поэтому он применяется только там, где невозможно подобрать для него аналогов. Такая высокая стоимость обусловлена тем, что родий является наиболее редким элементом, у которого нет собственных минералов.

Этот металл помимо высокой стоимости, отличается крайне высокой устойчивостью к воздействиям, которые оказывают агрессивные среды и к высоким температурам. При этом всём  отличительной особенностью родия является его чрезвычайная хрупкость.

 Платина

Платина (Pt)Второе место по ценности занимает платина, которая была известна ещё в Древней Греции, Египте и Южной Америке. Как новый химический элемент она была представлена в 1952 году шведским учёным-химиком Шеффером.

Платина является редким драгоценным металлом, встречающимся в природе только в естественных сплавах с другими металлами. Процесс её получения является крайне трудоёмким и затратным. К особенностям платины относится её повышенная химическая стойкость, на неё не действует ни одна отдельно взятая кислота. Кроме того, при самом сильном накаливании она не окисляется на воздухе и не изменяет своего естественного серебристо-белого цвета.

 Золото

Золото (Au)Главным драгоценным металлом по всему миру считается, конечно же, золото. Его причисляют к семи металлам древности, известным ещё с эпохи каменного века. В природе золото встречается в виде самородной формы с небольшими количествами примесей и в форме естественного сплава с серебром.
Золото отличается тем, что имеет исключительную теплопроводность и очень низкое сопротивление. Исключительной особенностью является его ковкость и тягучесть, кроме того это очень тяжёлый металл. При всем этом золото уступает большинству из благородных металлов по прочности и химической стойкости.

Самый большой самородок золота в мире, найденный в Австралии, весил почти 90 кг. Ему дали название «Плита Холтермана».

 Осмий

Осмий (Os)Осмий является самым тяжёлым драгоценным металлом, открыт в 1804 году в Англии. Этот серебристо-серый металл в чистом виде не встречается в природе. Его редкость является основной причиной достаточно высокой стоимости, поэтому и его использование крайне ограничено.

Несмотря на то, что это самый тяжёлый металл, он чрезвычайно хрупок. Кроме того, он обладает исключительной твёрдостью и тугоплавкостью, это одни из его главных достоинств.

 Иридий

Иридий (Ir)К тяжёлым металлам относится и открытый в 1804 году иридий. В природе этот серебристо-белый драгоценный металл исключительно редко встречается, и считается одним из наименее распространённых элементов.

Иридий является очень прочным, но хрупким металлом. Кроме того, он отличается повышенной твёрдостью, из-за которой плохо поддаётся механической обработке.

 Рутений

Рутений (Ru)Среди благородных металлов есть металл, названый в честь России, это рутений. Открытый в 1844 году рутений является самым редко встречающимся элементом из платиновой группы.

К его наиболее ценным свойствам относят тугоплавкость, а также химическую стойкость. Этот драгоценный металл отличается и твёрдостью, сочетаемой с крайней хрупкостью. Кроме того, рутений способен выступать как катализатор в некоторых реакциях.

 Палладий

Палладий (Pd)Самым лёгким драгоценным металлом является палладий. В 1803 году его открыл англичанин Волланстон, привезя из Америки. В природе палладий встречается в составе медно-никелевых руд,  поэтому более доступен и дешев по сравнению с другими платиновыми металлами.

К особенностям можно отнести  его гибкость, пластичность и стойкость к коррозии. Основная же уникальная способность палладия это возможность растворения водорода и исключительная легкоплавкость.

 Серебро

Серебро (Ag)Ну и наконец, серебро, с древнейших времён известный драгоценный металл, встречающийся в природе в самородном виде. Кроме серебряных руд, в составе которых более 50% этого металла, имеются также и комплексные руды, содержание серебра в которых более низкое, но именно из них и происходит основная добыча.

Серебро является мягким и пластичным металлом, который наиболее активно вступает в химические реакции по сравнению с остальными драгоценными металлами. Кроме того серебро исключительно теплопроводный и электропроводный металл.

 Области применения драгметаллов

Сферы, в которых нашли своё применение драгоценные металлы, чрезвычайно обширны. И если в древности основными из них были чеканка монет и ювелирное дело, в которых нашли своё место золото и серебро, то сейчас область применения существующих благородных металлов достаточно широка. Это связано с тем, что они обладают исключительно полезными качествами, которых нет у остальных металлов и материалов.

Это и автомобилестроение, в котором используются родий, платина и палладий для производства автомобильных катализаторов и фильтров нейтрализаторов. И микроэлектроника,  ядерные испытания в атомной промышленности, ювелирное производство и даже стоматология в которых находится благодаря своим свойствам место золоту.

 Драгоценные металлы находят своё применение  в химическом и нефтехимическом производстве, например осмий и иридий. А также в биомедицине и аэрокосмическом приборостроении и даже при производстве такого боевого оружия как лазеры.

Чеканка монет, фотография, электроника, лабораторная посуда, зеркальные покрытия  и радиопромышленность вот далеко не полный список, в котором применяются такие благородные металлы как серебро и рутений. А такой редкий элемент как осмий является незаменимым в фармакологической промышленности, без него невозможно производство кортизона.

Кроме того, драгоценные металлы нашли широкое применение в стекольной промышленности. Они используются в изготовлении жидкокристаллических дисплеев, стекловолокна и оптических стёкол.

 Металл как инвестиция

Благородные металлы активно используются и как объект инвестиций. На сегодняшний день каждый может позволить себе иметь свой собственный «золотой запас», вкладывая средства в инвестиционные драгоценные металлы, к которым относятся золото, серебро, платина и палладий в слитках и монетах высокой пробы.

Кроме традиционных способов инвестиций  в виде покупки драгоценных металлов в слитках и монетах, российские банки открывают обезличенные металлические счёта (ОМС). Физический металл хорош при долгосрочном вложении, можно получить ощутимую прибыль при достаточной выдержке актива. Второй способ имеет такой недостаток как  отсутствие страхования вклада, что привносит немалый риск.